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Curcuma

 

Especiaria:   

Curcuma

Planta:   

Curcuma

Nome Botânico:   

Curcuma longa L.; Curcuma domestica Valet.; Curcuma rotunda

Género:   

Curcuma

Família:   

Zingiberaceae

Porte:   

Herbácea

Ciclo:   

Vivaz

Origem:   

Provavelmente Sul e Sueste da Ásia

Distribuição:   

Hoje é cultivada nas terras e ilhas do Oceano Índico, especialmente na Índia, o maior produtor mundial, que consome 80 % da sua produção. O cultivo acontece um pouco por todo o país, mas com destaque para os estados de Tamil Nadu, Maharashtra e Bengala.

Partes Usadas:   

 Rizoma seco

Os rizomas, ou caules subterrâneos, da Curcuma são usados desde a antiguidade como condimento.
A parte central do rizoma, lembrando um ovo de pomba, é designada, comercialmente, por Curcuma Redonda, e as ramificações laterais são conhecidas por Curcuma Longa.
A produção envolve um processo de cozedura dos rizomas, após o que são postos a secar ao sol durante 5 - 7 dias.
São, seguidamente, polidos à mão, ou num tambor rotativo.
Os rizomas secos têm um comprimento variável entre 3 a 8 cm.
A sua moagem em casa é difícil, pelo que, no mercado, normalmente, aparecem já sob a forma de pó.
Comercialmente, a Curcuma é associada à sua origem: Curcuma da China, de Bengala, de Java, e outras, as duas primeiras mais apreciadas, e, por isso, mais raras e caras. Tem um sabor típico, quente, aromático e adocicado.

 Rizoma fresco

Na Tailândia, o rizoma fresco ralado é usado para condimentar vários pratos.

 Folhas frescas

Na Indonésia, as folhas frescas são empregues como condimento.

 Óleo Essencial

Por destilação, o rizoma da Curcuma dá 1,3 a 5,5 % de óleo essencial, que tem como componentes dominantes a turmerona e a ar-turmerona, e se apresenta colorido pela curcumina, que é a matéria corante típica da especiaria.
Emprega-se em aromaterapia.

Propriedades:   

Colagoga e estomáquica

Notas:   

Por vezes a Curcuma é confundida com o Açafrão, talvez pela semelhança das cores que ambas as plantas transmitem aos cozinhados. Os seus sabores, todavia, são completamente distintos.
Na ilha de Java, na Indonésia, cresce uma espécie aparentada com a Curcuma verdadeira (Curcuma longa), a Curcuma xanthorrhiza, localmente chamada temu lawak. Do ponto de vista do sabor, são equivalentes.

Dica:   

Deve evitar-se a fritura prolongada da Curcuma, porque isso a faz escurecer em demasia, e adquirir um gosto acre insuportável.

Curcuma - Rizoma pulverizado

Dicionário

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