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Papaia

 

Especiaria:   

Papaia

Planta:   

Papaieira

Nome Botânico:   

Carica papaya L.

Género:   

Carica

Família:   

Caricaceae

Porte:   

Árvore

Ciclo:   

Vivaz

Origem:   

Faixa interior da América do Sul que se estende do Brasil à Argentina, passando pela Bolívia

Distribuição:   

Hoje está espalhada por todas as regiões tropicais da Terra, e também pelas subtropicais de clima mais quente.
Na Índia é cultivada no sul e nos estados de Uttar Pradesh, Punjab, Rajasthan, Gujarat e Maharashtra.

Partes Usadas:   

 Fruto maduro

A Papaia bem madura tem um interior de cor amarela profunda, ou salmão, com umas sementes gelatinosas cinzentas ou pretas. Tem um sabor interessante, doce, que melhora com a adição de umas gotas de sumo de lima, ou de limão.

 Fruto verde

Na Índia, o fruto verde da Papaieira é comido, cozido como qualquer abóbora.
É, ainda, usado em cozinhados vários como elemento acidificante, e o seu suco leitoso é empregue para amaciar carne antes de a cozinhar.

Notas:   

Toda a planta contém grande quantidade de papaína, enzima que facilita a digestão, tendo acção semelhante à pepsina animal na decomposição das proteínas.
A seiva da planta, diluída em água, e as próprias folhas, são usadas para tornar a carne tenra, acção que se deve a esse composto.
A mesma acção se obtém também com o fruto, especialmente no estado verde, quando contém um suco leitoso muito rico em papaína.

Papaias verdes na árvore

Dicionário

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