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West Bengal - Darjeeling

 

Cidade na extremidade norte do estado de West Bengal, cerca de 500 km a norte de Calcutá.

A cerca de 2.100 m de altitude, fica numa zona montanhosa dos Himalaias, e dela se avistam, num dia claro, o Kanchenjunga e o Everest.

O seu nome, Dorje-ling em tibetano, significa 'sítio da trovoada'.

Os ingleses compararam Darjeeling ao Rajá de Sikkim, em 1835, para nela instalarem um sanatório para as tropas britânicas. Foi elevada à categoria de município em 1850.

A cidade é sede da Universidade do Norte de Bengala, criada em 1962, tem um jardim zoológico, um museu de história, e outros pontos de interesse. Exemplos: o Monte do Observatório, ponto mais alto da cidade com 2.175 m de altura, encimado pelo Templo Mahakal, sagrado para Hindus e Budistas; os Lloyd Botanical Gardens, plantados em 1865.

A região à volta de Darjjeling tem forte pluviosidade, e, por ser fortemente acidentada, nela coexistem vários climas, desde o tropical ao subalpino. Lá crescem arroz, milho, trigo, cardamomo.

As florestas locais são ricas em coníferas e carvalhos, mas a economia é baseada na produção de chá, que cresce em plantações desde Tarai até altitudes de 1800 m.

Comboio de bitola estreita que serve Darjeeling
Cortesia Galen Frysinger

Comboio de bitola estreita que serve Darjeeling

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