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Tamil Nadu - Madurai

 

Antigamente chamada Madura, é, provavelmente, a mais antiga cidade do estado de Tamil Nadu.

Situada nas margens do rio Vaigai, entalada entre os montes Anai - elefante -, Naga - cobra -, e Pasu - vaca -, foi, entre os séculos IV e XI, capital da dinastia Pandya.

Muito danificada no século XIV por guerras que assolaram a região, viu, no período Vijayanagar - séculos XVI e XVII -, serem reconstruídos os seus principais monumentos: o Templo Minaksi-Sundaresvara - um dos 9.300 templos Hindus de Tamil Nadu -, o Palácio Tirumala Nayak, o Tanque Teppakulam - um reservatório com paredes de terra -, e uma praça com 1.000 pilares.

As muralhas da cidade foram derrubadas pelos ingleses, em 1837, para que pudesse crescer.

Dotada de moderna indústria de algodoaria, conserva, todavia, em pequena escala, a tecelagem manual de seda e algodão que a tornou famosa através da história.

Um dos Templos de Mahabalipuram
Cortesia Sudheer Birodkar

Gopura - entrada - do Templo Minaksi-Sundaresvara, em Madurai

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