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Maharashtra - Pune

 

Também chamada Poona, é uma cidade do estado de Maharashtra, situada na confluência dos rios Mula e Mutha.

Apelidada de Rainha do Decão, é a capital cultural do povo Maratha, e foi a capital efectiva dos reis Marathas no séc. XVII. Nela viveu Shivaji. Temporariamente caída em mãos muçulmanas, voltou a ser capital dos Marathas desde 1714 até 1817, ano em caiu na posse dos ingleses.

É um local aprazível, fresco, pleno de museus, parques e monumentos históricos e religiosos. Desde cedo um centro de educação e cultura, o antigo Primeiro Ministro Indiano Jawaharlal Nehru chamou-lhe Oxford e Cambridge da Índia.

A parte velha da cidade é essencialmente residencial e comercial, mas os arredores estão pejados de grandes fábricas que produzem os mais variados produtos. Em 1961, o rebentamento da Barragem de Panshet danificou substancialmente a parte velha.

Muitos dos antigos fortes Marathas existentes nos arredores foram transformados em modernas estâncias turísticas - Sinhgad, por exemplo. O centros religiosos vizinhos mais importantes são o Templo Jyotirlinga, em honra de Shiva, em Bhimashankar; Dehu, local de nascimento do santo-poeta Maratha Tukaram; Alandi, casa de Jnanesvara, ou Jnanadeva, autor de um bem conhecido comentário sobre o Bhagavadgita; Karli, local com famosas caves Budistas.

Perto ficam Meherazad e Meherabad, locais asociados com Meher Baba, mestre espiritual da Índia Ocidental, nascido em 25 de Fevereiro de 1894, em Pune, e falecido em Ahmednagad, em 31 de Janeiro de 1969. Durante os últimos 44 anos da sua vida, Meher Baba observou silêncio, comunicando com os discípulos através de um alfabeto, e de gestos - dizia que 'as coisas reais são dadas e recebidas em silêncio'. A sua sepultura, em Meherabad, perto de Ahmednagar, é local de peregrinação de seguidores seus vindos de todo o mundo.

Templo Jyotirlinga, em Bhimashankar, perto de Pune
Cortesia Sudheer Birodkar

Templo Jyotirlinga, em honra de Shiva, em Bhimashankar, perto de Pune

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