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Meghalaya - Planalto Shillong

 

Planalto situado no estado Meghalaya, nordeste da Índia, cujo mais alto pico, o Shillong, tem 1.961 m de altura e fica 5 km a sul de Shillong, a capital do estado.

Nas suas margens norte, oeste, e sul, erguem-se formações montanhosas com nomes distintos.

A norte, as Montanhas Khasi, apelidadas de 'Escócia do Oriente' pelas suas belas paisagens.

Têm uma forte pluviosidade que se escoa pelas afluentes dos rios Brahmaputra e Surma. A escarpa Cherrapunji, na parte sul das montanhas, regista mesmo a mais alta pluviosidade média do mundo. Aqui, os locais, numa manifestação notável de engenharia intuitiva, construíram pontes eternas sobre os caudalosos cursos de água, plantando Ficus benghalensis Linn. em ambas as margens. As raízes das plantas, interpenetrando-se, formam uma rede resistente que os fortes caudais da época das chuvas não conseguem destruir.

O arroz, cultivado nos vales, e em terraços nas encostas, predomina como cultura.

Os Khasi, etnia que habita a região, são maioritariamente cristãos e têm uma tradição matriarcal. Crê-se serem descendentes da primeira migração Mongol para a Índia.

A oeste, as Montanhas Garo, cujo mais alto pico ronda os 1.400 m de altura.

Têm pluviosidade elevada, drenada por vários afluente do rio Brahmaputra, e são densamente florestadas.

A agricultura é a actividade principal dos Garo, etnia dominante na região que tem também um complexa tradição matriarcal de organização da sociedade.

A sul, as Montanhas Jaintia, com uma altitude média superior a 900 m.

Têm uma forte pluviosidade que é evacuada pelo Rio Kopili, o mais importante da região, com um curso rápido e cascatas espectaculares. As florestas são densas e albergam algumas espécies selvagens raras.

Os Jaintia, etnia que povoa esparsamente a região, têm também uma tradição matriarcal, e vivem essencialmente da agricultura, sendo a batata a principal cultura. Acredita-se serem eles também descendentes da primeira migração Mongol para a Índia. Entre todas as etnias das montanhas, é a que mais influências arianas e hindus recebeu.

Cascata nas Montanhas Jaintia
Cortesia Galen Frysinger

Cascata nas Montanhas Jaintia

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