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Quiabo

Hindu - Bhindi, Bhendi
Bengali - Dheras
Concani - Bhemdo, Bhend
Gujarati - Bhinda
Sânscrito - Pitali
Tamil - Vendai, Vendi

O Quiabo, Abelmoschus esculentus (Linn.) Moench., ou Hibiscus esculentus Linn., família das Malvaceae, é uma anual nativa dos trópicos do Hemisfério Oriental, hoje cultivada – pelo seu fruto - em todas as zonas tropicais do globo. Na Índia, cultiva-se por toda a parte até à altitude de 1350 m.
O fruto, com o mesmo nome, é uma vagem com 10 a 25 cm de comprimento. Contém inúmeras sementes escuras e ovais, e tem uma secção recta que é um polígono de 10 lados. A sua polpa mucilaginosa, propicia o engrossamento dos molhos dos pratos em que é incorporado.
É consumido quando tenro mas ainda imaturo.
Na Índia come-se como qualquer vegetal, simplesmente cozido, ou em pratos vegetarianos, mas também é usado na feitura de achares.
Nalguns países, as sementes, secas e torradas, são usadas como sucedâneo do café.
Na medicina popular, a grande quantidade de mucilagem presente no Quiabo faz dele um eficaz substituto da Alteia.

Quiabo

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