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Alface

 

Nome genérico dado a várias plantas do género Lactuca, família das Compositae ou Asteraceae, muitas delas cultivadas um pouco por todo o mundo e muito usadas em saladas, mas também, ocasionalmente, cozinhadas.

Principais espécies existentes na Índia:


Hindu - SalaadPattaa; Salaad Baajhi
Concani - Âlphâs
Tamil - Salattu

Alface Hortense, Lactuca sativa Linn., ou Lactuca scariola Linn. var. sativa C.B. Clarke, que é cultivada em toda a Índia como cultura de tempo frio.
É cultivada também entre nós em diversas variedades, merecendo destaque as:
- Alface Crespa, Lactuca sativa L. - var. crispa L., de folhas dentadas, onduladas e rijas;
- Alface Romana, ou Alface Orelha de Mula, Lactuca sativa L. - var. longifolia Lam., de folhas oblongas, estreitas na base;
- Alface Repolhuda, Lactuca sativa L. - var. capitata L., com a forma que o nome sugere.


Hindu - Kaahuu Saharai, Kaahuu Barri
Tamil – Salattu

Alface Brava Menor, Lactuca scariola Linn. ou Lactuca serriola Linn., que cresce selvagem nos Himalaias Ocidentais entre os 1800 e 3300 m de altitude.
Usada na medicina Ayurvédica da Índia, com os nomes Salaad, Vanya-Kaahuu, como sedativa, diurética, béquica antisséptica.
Ocorre também em Portugal, encontrando-se nos campos cultivados, sebes, matos e incultos do Continente. É cultivada na Madeira.
Do caule extrai-se, por incisão, o lactuário, substância ligeiramente narcótica, boa contra insónias, nervosismo, etc..


Hindu - Kaahuu Sahrai, Kaahuu Barri

Alface Brava Maior, Lactuca virosa Linn., nativa da Europa mas que hoje cresce selvagem também nalgumas regiões da Índia.
A medicina Ayurvédica atribui-lhe as mesmas propriedades da espécie anterior.
Em Portugal encontra-se em sebes, campos cultivados e incultos do Continente.
O caule, tal como o da espécie anterior, exsuda lactuário por incisão.


Alface

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